互联网的尽头,为什么是“元宇宙”?

在A股市场中,从来不缺乏题材概念的炒作,几年前是逢热点必炒,几年后一样如此。而要说最近在A股市场什么最火热?那非“元宇宙”概念莫属。

9月8日,元宇宙概念板块大涨14%。其中,中青宝因宣布即将推出虚拟与现实梦幻联动的模拟经营类元宇宙游戏《酿酒大师》而成为国内“元宇宙龙头”,两天内股价飙涨44%。汤姆猫、顺网科技、盛天网络、数码视讯等同样实现“20CM”涨停,歌尔股份、昆仑万维、世纪华通、三七互娱、完美世界等也纷纷大涨。

用户中青宝9月6日发布引爆股价狂飙的推文

实际上,国内外不少“大玩家”早已开始布局元宇宙领域。今年3月,被称为“元宇宙第一股”的沙盒游戏公司Roblox上市首日股价上涨54.4%,市值超过400亿。之后Facebook CEO扎克伯格也表示,要在五年内将Facebook打造成元宇宙公司。

而在Roblox上市前,腾讯就是其投资方。另外腾讯参股的美国公司Epic Games也在元宇宙概念的加持下获得了10亿美元融资。近期,字节跳动1亿元战略投资元宇宙游戏研发企业代码乾坤后,又宣布以90亿收购VR硬件厂商Pico。

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巨头们纷纷“上头”的行为似乎在说明,这个早在几十年前就已出现的“元宇宙”概念,已跃身成为市场中最炙手可热的名词,有人认为它就是“互联网的未来”,甚至将2021年称为“元宇宙元年”。本次专题,我们就将就从什么是“元宇宙”说起。

源自科幻小说的元宇宙

尽管热度很高,但目前对于“元宇宙”来说,尚未有完全统一的明确概念。“元宇宙”本身是单词“Metaverse”的翻译,它由 Meta 和 Verse 两个词根组成,Meta 表示“超越”、“元”, verse 表示“宇宙universe”。

这个看似有些玄幻的词最早出自美国科幻作家 Neal Stephenson 于1992年发表的小说《雪崩》(Snow Crash)。书中描绘了一个脱胎于现实且始终在线的平行世界,在那里人们能够以虚拟化身的形式自由生活。

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据此,我们可以将“元宇宙”笼统地理解为一个平行于现实世界的虚拟世界,其中自有一套可以运行的机制,人们在可以像现实生活一样,按个人需求高自由度地进行社交、娱乐、生产生活和交易等。比如2018年上映的《头号玩家》中的虚拟世界oasis,就被大家普遍认为是元宇宙的最终形态代表。

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随着概念逐渐清晰,“元宇宙”也正在被赋予更深远的意义。根据Facebook CEO扎克伯格表示,“元宇宙”可以看作是移动互联网的继任者,一个具体化的互联网,不只是观看内容,而且你就身在其中,是在2D平面应用程序或网页上无法体验到的。这也与2020年年底,腾讯 CEO马化腾提出一个能够由实入虚,让用户以数字身份自由生活的虚拟数字第二世界的“全真互联网”不谋而合。

也就是说,如今人们的社交网络,正从平面化的Web1.0、Web2.0时代,向立体化、沉浸式的Web3.0时代迈进。而元宇宙就是建立在Web3.0上的“真实虚拟世界”,它依靠5G,VR/AR,AI和区块链等技术,集信息革命、互联网革命、人工智能革命等,被众多科技大佬奉为下一代互联网的门票,是未来互联网产业升级的大方向。

根据电影和小说等作品中已勾画的蓝图可以想象,未来“元宇宙”有望打破壁垒提升世界的互联互通,把所有公司和人都链接起来,构建起新的商业、金融、贸易、交流规则,实现更广阔互联网。如此巨大的发展潜力,使得“元宇宙”的热度只增不减,在引起资本市场的关注后,成为新一代“风口”。

元宇宙不可或缺的底层技术

按照上文提到的“元宇宙第一公司”Roblox公司的说法,“元宇宙”应该具备八大要素,分别是:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。因此想要实现“元宇宙”,当然少不了相应技术加以支持。

粗略来说,元宇宙所需要的底层技术包括了这么几个方面:网络及运算技术能解决随地与低延迟问题;交互技术(VR/AR/MR/XR)、物联网技术能解决沉浸感问题;电子游戏技术(游戏引擎、游戏代码、多媒体资源)人工智能技术为解决朋友、多元化和文明提供了一种解题思路;区块链技术能解决身份、经济方面的问题。它们共同组成一个完整的元宇宙解决方案。

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“元宇宙”是建立在数字技术基础上的,要支持庞大的元宇宙运作,首先必须要有极其强大的算力和算法。因此,网络与算力技术的升级保障了信息的传输与计算能力,5G、AIoT、算力为次时代应用创新打下了坚实基础。而云计算是近年来发展最快的科技领域之一,伴随通信速率和云算力的持续升级,目前作为“元宇宙”雏形的云端游戏已经成为现实。

物联网技术可分为应用层、网络层与感知层,他们将为“元宇宙”万物链接及虚实共生提供可靠技术保障。在“元宇宙”3D交互方式,对沉浸式、拟真体验要求非常高。3D视觉交互系统则取决于虚拟现实(VR)、增强现实(AR)和混合现实(MR)的发展,这些技术统称为“扩展现实”(XR)。就如《头号玩家》中所展示的,具备3D显示、大视场角、直观体感交互的XR头显设备有望成为现实世界与元宇宙的硬件接口。

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电子游戏技术如游戏引擎、3D建模等可以为“元宇宙”提供创作平台、交互内容和社交场景,并实现流量聚合,是元宇宙内容发展与用户流量的关键赛道。用户创作能够为元宇宙提供了丰富的内容,人们对虚拟资产的观念也将改变。

区块链技术则提供了去中心化的清结算平台和价值传递机制,能够保障元宇宙的价值归属与流转,从而保障经济系统的稳定、高效,保障规则的透明和确定性执行。去中心化的虚拟资产能够跨平台、脱离内容本身进行流通,变得更加“真实”。

以上这些构成元宇宙的重要要素分别从数据网络传输、沉浸式展示、内容承载以及价值交互融合构建“元宇宙”,将改变我们在许多不同层面上的生活方式和互动方式,有助于将人类提升到一个新的水平。

元宇宙与区块链的不解之缘

在“元宇宙”的相关技术里,如果没有区块链,“元宇宙”可能永远都是一种游戏形态,但是区块链打通了这个虚拟世界和现实的桥梁,让“虚拟世界”变成了“平行宇宙”。区块链作为新一代互联网底层技术,目前已经应用于很多领域并有成功落地案例,而在构建“元宇宙”的进程中,它也展现出自己的独特的重要性。

首先,区块链是“元宇宙”的可信底层构建关键技术。区块链的哈希算法及时间戳技术为“元宇宙”用户提供底层数据的可追溯性和保密性。共识机制可以解决信用问题,利用去中心化的模式实现网络各节点的自证明。分布式网络构成了整个经济系统运行的核心基础和支撑。它既是元宇宙的基础设施,也是元宇宙经济系统的基础,能更好保障用户虚拟资产和虚拟身份的安全。

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其次,区块链能实现“元宇宙”的价值交换。依托区块链网络本身的公开透明特性,以及具有自动化、可编程、可验证等卓越特性的智能合约,数据在无需第三方验证平台的前提下即可进行链上可信交互。因此,区块链将为元宇宙提供与网络虚拟空间无缝契合的支付和清算系统并保障系统规则的透明执行,能大幅降低可能存在的腐败和暗箱操作等有害行为。

最后,区块链可以使“元宇宙”里的数字物品成为真实的资产。比如区块链里大火的NFT将成为“元宇宙”中新的价值承载物,使虚拟物品通证化,从而实现数据内容的价值流转。通过映射数字资产,从此用户在“元宇宙”世界里的装备道具、土地产权等等都会有可交易的实体。

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本质上来说,“元宇宙”能够突破物理的局限性,实现人类更高维度的自由。在现实世界里,我们被限制在特定的身份中,拥有太多的局限性。而在未来的“元宇宙”中,我们或许可以摆脱限制,去体验不同的身份,不同的世界,不同的人生。

不过就目前的发展情况来看,“元宇宙”尚处于初步探索阶段,距离我们所设想的“互联网的终极”还有很长一段距离。但相信随着网络及运算技术、交互技术、人工智能技术以及区块链技术等日渐成熟,相信在未来一个类似《头号玩家》的“绿洲”终将会出现。

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